La sua crescita è differente da quella delle mani, l'unghia della mano viene totalmente sostituita nell'arco di 6 mesi,

mentra per il piede i tempi di cresccita si allungano fino al doppio. 

Nasce dal periostio ed è composta quasi esclusivamente da cheratina e, in percentuali minori, 

anche da grassi, amonoacidi, acqua, vitamine e minerali.

Per quanto riguarda la sua struttura, l'unghia è costituita dalla Lamina Ungueale, che è la parte cornea,

la parte dell'unghia che noi vediamo e che è composta per la maggior parte da cheratina; 

la Matrice ,responsabile della crescita dell'unghia che si trova sotto la cuticola,

l'unghia ha una forte spinta di crescita dettata dalla matrice, crescita che comincia a rallentare e a cambiare

la sua evoluzione una volta raggiunta la zona del letto ungueale, l'unghia più che crescere si espande in tutte le direzioni. 

Queste direzioni però sono sotto controllo dallo stesso tessuto corneo e dallo smalto.; 

il letto ungueale costituisce la base su cui poggia materialmente l'unghia.